Куколка.

Оцените материал
(2 голосов)

   Я чертыхнулся и поддал ногой катящийся мимо колючий шар. Однообразный пейзаж нарушали лишь редкие заросли местного растения - колючие ветвистые колобки, крепкие как композиты. Когда траки загребали катящиеся кусты под себя машина скрипела и опасно кренилась. Я судорожно вцеплялся в рычаги и сбавлял скорость.  Подпрыгнув на очередном шаре я, как уже было сказано выше, выругался, вылез, снова выругался и пнул его ногой.

 

 

На месте я активировал манипулятор и аккуратно один за другим перенёс контейнеры с борами на платформу. Крепить пришлось самому. После того как серебристая полоска в двух местах пересекла чёрные матовые цилиндры я забрался в кабину.

- Хэлло! Джим?

- Слушаю.

- У меня всё оки-доки. Груз взял.

- Понял. На взлёт?

- Дай отползти.

- Нет проблем. Не забудь сразу сообщить.

- О кей.

Я быстро пробежался по клавишам, включил адаптатор - теперь вездеход сам выберет режим движения, учитывая вес груза и внешние факторы... Можно было задать направление - на станционный маяк, но я не хотел стать придатком умной техники.

- От придатка - шаг до придурка. - такой расхожей фразой я руководствовался. Коллеги недоумевали - зачем рисковать, если можно спать себе спокойно, пока комп держит пеленг. Некоторые откровенно посмеивались. Но что поделать. Нравились мне округлости рукояток. Нравилось ощущать себя повелителем нескольких тысяч лошадиных сил, бьющихся в реакторе.

Я отъехал на безопасное расстояние и нажал тангенту[1].

- Зона свободна.

У меня заложило уши - это Главный передавал на корабль. Земля задрожала. Из под краёв челнока вырвались рыжие вихри. Он приподнялся на человеческий рост и завис, упираясь ветвями разрядов. Сбоку вырвался ярко-зеленый луч. Диск, плавно набрав высоту, исчез в оранжевом небе. Я проводил его взглядом.

- Ну, сейчас начнётся.

На этой странной планете смогла нормально работать лишь эта помесь гравилёта с почтарём. Всё то ничего, но всякий раз после запуска плазменного двигателя поднималась пыльная буря. Я нажал кнопку,  усилив защиту и тут машину тряхнуло. Сначала я подумал - очередной куст, но дрожало всё плато. За колпаком бушевал огненный дождь. Порывами принесло несколько кустов. Ветер окрасился в лимонный цвет и смешался с оранжевым закатом. Толчки прекратились.

- Очень странно. - подумал я - Первое землетрясение за полгода.

Слабенькое. На Джете они случались минимум два раза в месяц и минимум 6-7 баллов. Я увеличил скорость. Управление оставил на себе. Как чувствовал - пара десятков минут и экран пересекла небольшая трещина.  Завыл антиграв. Я с ходу маханул через препятствие.

Над трещиной настала зловещая тишина, экран покрылся рябью. Только благодаря инерции машина перелетела на другую сторону. За пределами трещины всё заработало. Я, по обычаю далёких предков трижды перекрестился.

 До станции я добрался без особых приключений. Толчки здесь почти не ощущались. Главный выслушал меня очень внимательно.

- All right, all right John[2]. Видимо ты в комбезе родился. - улыбнулся он и хлопнул меня по плечу. - Спасибо за груз. Я скажу ребятам, а ты иди отдыхай. Rest-day.[3] Э, как это там - солджер спит, служба идёт?

Я кивком поблагодарил. Если между нами, девочками, то его русский как мой английский. Поэтому я сказал - Yes, and his days numbered![4] и пошёл к себе в каморку.

Проснулся я как раз к обеду следующего дня. Наскоро умывшись отправился в кают-компанию.

- Ты сам видел - все приборы накрылись!

- Не только приборы. Реактор тоже...

- А кто умолял - давай поближе, ценный материал для науки?

Я всунул голову с прищуренными как у Чена глазами.

Один главный молча ковырял бифштекс.

- А, Вания! Давай ходи сюда. - привстал Питер - Говори.

- Молшание - голд, слова - силвер.

Я сел на свободное место и набрал меню.

- Когда я нем, я глух и ем. - ободряюще подмигнул Джим и продолжил разделывать упрямое блюдо.

Я похлебал щей. На второе решил попробовать шашлык. Весьма неплохо, я вам скажу - термоядерная реакция в желудке. Обливаясь слезами и шмыгая носом я в подробностях рассказал про свой прыжок через трещину.

- Вечное русское небось. - сказал Джим.

- О, Великий кенгуру! - рассмеялся Питер.

Остальные тоже заржали, одобрительно поглядывая в мою сторону.

После обеда все разошлись по местам. Главный буркнул - следуй за мной. Мы пришли на КП.

- Послушай, Иван. Вот записи приборов. Смотри - трещины не существует.

- Как это “не существует?! Своими глазами видел! Чуть не грохнулся туда. А ты говоришь - не существует!

- Я проверил записи БК[5].

- Ну?

- Антиграв не работал.

- Но как же... - я осёкся. - А ...

- Добраться до разлома?

Я кивнул.

- Ты уже слышал. - Джим махнул рукой - Приборы ничего не фиксируют. Потом выходят из строя. Эти энтузиасты[6] сунулись на вездеходе. Хорошо я успел отбуксировать их вторым.

- Зона в которой пропадает энергия?

- Примерно так. Я думаю, что она медленно расширяется.

- Ты хочешь сказать...

- Да. Возможно нам придётся перенести станцию. Я попросил Смита повисеть над нами ещё пару недель... Если... - он не договорил.

- Как там у вас говорилось - Если партия скажет надо, комсомол ответит - йесть!

- Когда это было... Ты хочешь что бы я последил за этим?

Джим утвердительно кивнул.

- Спасибо за доверие. - я учтиво поклонился и пошёл к выходу.

Уже в проёме я услышал.

- Where are you going?[7]

- На кудыкину гору.

- А, знаю. Это там, где Макар телят не гонял.

Дверь скользнула на место.

Я прошёл в боксы и занялся вездеходом. Уже через пару часов я мчался к разлому. Впереди, миль за пять летел зонд. Когда из эфира исчезли его характерные попискивания я понял что с нечто шутить себе дороже. Кроме цифр на мониторе ничего не было. Я стал в десятке метров у невидимой границы за которой техника выходила из строя за считанные секунды.

Нечто можно было наблюдать только невооружённым глазом - слабое золотистое марево. Простояв положенное время я запустил второй и зафиксировал дистанцию.

Так я мотался каждый день. Предположение Главного оказалось верным - марево двигалось. Я внёс данные в компьютер. Минуту помозговав он выдал результат. Я просмотрел колонки цифр, потёр ладони, ввёл в навигатор курс и помчался на станцию.

Джима новость тоже обрадовала - марево двигалось, но самая ленивая черепаха его обошла бы как стоячую.

Мы забурились на десять километров. Как ни странно, но все керны походили один на другой как клоны. Во всех присутствовал светло-коричневый минерал, быстро темнеющий на свету. Несколько столбиков приготовили к отправке на корабль. Я закрепил их на платформе и взглянул на часы. Было десять часов бортового времени. Можно было идти спать, но я решил навестить Питера и Мгунаву. Австралиец колдовал за пультом управления бором. Напарник заряжал баллоны водородом.

Новые боры вели себя безупречно. Скважина углубилась ещё на полдесятка и с каждым часом удлинялась. Лебёдка только что спустила новенький бор - у прежнего сели топливные элементы. На семнадцатом километре трос резко натянулся.

- Смотри - каверна!

- Да. И огромная. Попробуй отмотать трос.

- О кей! - негр включил мотор. Титановая жила задрожала.

- Вижу дно. Выхожу на режим. - Питер пробежался по клавиатуре.

И тут тряхнуло так что Мгунава не удержался на ногах и полетел на пульт. Баллоны покатились. Один больно саданул по ноге.

Следующие толчки были сильнее - остов станции, выдерживающий самые сильные ураганы на планете скрипел и жалобно стонал. Прочнейший пластик в местах соединения с профилями трескался и ломался.

Мы схватили негра под мышки - бедняга здорово приложился лбом об экран , и потащили к шлюзам. Паники не было. Персонал станции быстро погрузился на вездеходы и покинул разваливающиеся ангары. Отъехав на пару десятков миль я увидел как осел блестящий купол.

- Джим - бодро сказал я - Эпицентр прямо под станцией. Надеюсь,ты успел передать SOS на корабль?

- Успел. - буркнул Главный - Ванья газуй!

Увидев моё недоумевающее лицо пояснил - Не нравится мне эта тишина.

И снова Главный оказался прав. Толчки продолжились. На месте купола замерцало уже знакомое мне золотистое облачко. Оно стремительно расширялось. Наши вездеходы мчались подальше от опасного соседства и тут горизонт полыхнул. Мы оказались между двух огней.

Челнок сел на перемычку в 10 миль. Пока мы грузились она сократилась до двух. Один за другим глохли вездеходы. Джим прошёл в кабину и хотел нажать клавишу.

- Стоп! - заорал я.

Главный изумлённо посмотрел на меня.

- Why!?[8]

- Автопилоту задан курс. Траектория пролегает поперёк эклептики. Мы окажемся как раз над этим нечто и... - я сделал выразительный жест.

Джим побледнел и судорожно сглотнул.

- Если мы хотим спастись надо рискнуть.

По его лицу и шее потекли струйки пота.

- Ты работал  на курьерах[9] пока тебя не разжаловали...

Ожил динамик.

- Эй на борту! Когда будет команда на запуск двигателей? Или решили покупаться?

- Я решил. Мы взлетаем. Без автопилота.

- Вы что с ума сошли! Прекратить немедленно!

- Я отвечаю за безопасность своих людей. - отчеканил Джим и рубанул ладонью воздух - Чему быть того не миновать. Гуляйт так гульять!

- Взлетать так взлетать!

Я уселся в кресло пилота и оценил ситуацию.

- Ничего, и не с такими справлялись! Поехали!

Челнок оторвался от прокалённой поверхности и расколол стремительно темнеющее небо.

В ходовой рубке собрались все свободные от вахт.

- Когда землетрясение прекратится можно будет продолжать изыскания.

- Было б прекрасно.

- Смотрите! Смотрите! - раздались испуганные восклицания.

Капитан увеличил разрешение. Змеистые трещины казалось пролегли нам прямо под ноги. Из трещин вырывалось золотистое марево.

- Смит, я думаю что корабль должен уйти с орбиты. - тихо сказал главный. Я его поддержал - не очень  приятно было кружить над агонизирующей планетой.

- Я здесь командую. - сухо ответил кэп.

Джим пожал плечами.

Трещины соединились и марево выплеснулось в атмосферу. Один его лоскуток устремился на нас. Вспышка.

- Спутник! - капитан сжал кулаки. - Приготовится к старту.

- Корабль к старту готов.

Загудели маршевые двигатели. Вторая вспышка. Рёв маршевых двигателей на миг заглушил все остальные звуки. И всё таки я услышал бешеный стук своего сердца когда шар покрылся зыбким туманом и раскололся. Я прикрыл глаза ладонью и ...

Ничего похожего на гигантский огненный шар. Только расползающиеся по сторонам клочки золотистого тумана, а в центре... Я протёр глаза, заметив что все сделали точно так же. Алозолотистые, искрящиеся крылья расправляло некое существо.

И тут я вспомнил. Солнечный летний день. Так хотелось покататься на флаерах, посмотреть на наргов и цур из Четвёртой звёздной. А вместо этого мы в музее Природы. Дед держит меня за руку, а я капризно тянусь к большому красивому цветку. Неожиданно цветок оживает.

- Ай! - я прячусь за полу старомодного пальто.

- Не бойся. Это бабочка. Красивая, правда?

- On no account. What did you say?[10]

- Jim, this is butterfly! - улыбнулся я, - Isn' t it beautiful? [11]

19/02/2000 год


[1] Кнопка включения микрофона рации.

[2]  Очень хорошо, очень хорошо Иван. ( англ)

[3]  Выходной день. ( англ)

[4]  И дни его сочтены. ( англ)

[5]  Бортового компьютера.

[6]  Джим имел в виду идиоты.

[7]  Куда ты пошёл? ( англ)

[8]  Почему?! ( англ)

[9]  Почтовый звездолёт. Вышли из эксплуатации после открытия каналов WOLF - wave overslong flying - волн сверхдальнего полёта.

[10]  Извини. Что ты сказал? ( англ)

[11]  Джим, это бабочка! Не правда ли красивая? ( англ)

 

Прочитано 30844 раз

Похожие материалы (по тегу)

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Последние коментарии

  • Магазин, в котором есть всё

  • Я ПРОТИВ БЕЗГРАМОТНЫХ ТЕКСТОВ.

    • Елена
      Нравится мне читать такие замечания - уроки. Спасибо, конструктивно!

      Подробнее...