Ненюфар

Оцените материал
(0 голосов)

«…только красноватый отблеск глаз

и   яркие алые губы

портят впечатление». 

Барон Олшеври.

Молнии с остервенением разрывали ночное небо, словно демоны ада вырвались на свободу. Дождь хлестал так, словно там, наверху, ангелы оплакивали погибшие души.

            Беатрис, до смерти напуганная темнотой и громом, неслась, как лань, не разбирая дороги. Сил ее хватило ненадолго. Платье, когда-то бывшее роскошным, цеплялось за ветки и кустарник, от великолепной прически не осталось и следа.

Два дня девушка блуждала по этому чудовищному лесу, но о побеге не жалела. Она сбежала из-под венца. Её отец – разорившийся французский барон, решил выдать ее замуж за румынского аристократа. Беатрис была послушной дочерью, прилежно готовилась к роли жены и учила незнакомый язык. Возможно, она и вышла бы замуж, если бы жених не был слишком дряхл. Это было слишком невыносимо, и она бежала, предпочтя погибнуть в лесу.

            Гром гремел все громче, тьма кругом была непроглядная, что-то страшное таилось в лесу. Увидев горящие алым блеском глаза, она вскрикнула и бросилась бежать.             Какой-то зверь гнался за ней. Сердце Беатрис разрывалось в груди, тугой корсет мешал ей дышать. Ей показалось, что преследователь оставил ее, но она продолжала бежать, пока, запнувшись обо что-то, не упала.

            В отблеске зловещих молний она увидела мрачный замок. Черный, таинственный силуэт его выделялся на фоне светлеющего при очередной вспышке молний неба. Не смотря на это, это все-таки была какая-то надежда. Беатрис поднялась и побрела к замку. Путь этот казался ей мучительно долгим, но вот она уже стоит у огромных распахнутых ворот. При свете молний она разглядела внизу, в долине, крыши построек – вероятно, это была деревня, принадлежащая хозяевам замка. Кое-где она разглядела огоньки в оконных глазницах, замок же был погружен в темноту. Спустится в деревню было свыше ее сил и она, дрожа от волнения, страха и отчаянья, вошла в замок.

            Никто не встретил ее, ни души. Замок был пуст. Беатрис бродила по замку в недоумении и страхе, замок казался заброшенным, мрачным, но в этом было свое великолепие. В огромном сводчатом зале горело несколько свечей. Света от них было немного, но и это обрадовало ее – значит, кто-то здесь должен был быть. Измученная, усталая, она свернулась калачиком в огромном кресле у камина, давно потухшего или никогда не горевшего, и попыталась согреть руки дыханием. Ее клонило в сон, и Беатрис уснула, так и не дождавшись хозяев…

            Проснулась она с ощущением покоя. Горел камин, она была накрыта пледом, но разбудило ее не это. Рядом у ее ног сидел мужчина. Она испуганно глядела на него, завороженная взглядом его темных глаз, со странным красноватым отблеском, вероятно от огня. Дыхание Беатрис перехватило – такого красивого мужчину она никогда не видела. У него было лицо с тонкими, резкими чертами, с нежной аристократической бледностью, с яркими губами. До его темных волос хотелось дотронуться. Он, не отрываясь, смотрел на нее, Беатрис смутилась и потупила глаза. Она стеснялась своего изорванного и грязного платья, своей испорченной прически.

            - Кто вы? – глубоким волнующим голосом спросил мужчина. Красота ее его покорила. Никогда не видел он такой атласной кожи, такой великолепной, хрупкой фигуры, таких дивных темных кудрей и божественных серых глаз.

            - Извините меня, я… - Беатрис шептала сбивчиво, а он пристально смотрел на нее. Взгляд его медленно спустился от ее глаз к шее.

            - Не бойтесь меня, - попросил он и поднялся. Он  был великолепно одет и держал, переброшенный через руку, тяжелый плащ из черного бархата, видимо он недавно прибыл.

            Мужчина представился как хозяин, изящно поклонившись.

            Беатрис этот  мужчина внушал доверие, и она  рассказала ему все, как на исповеди. Он был очень великодушен и предложил ей остаться в замке. Беатрис смутилась, задумалась. Огорченный ее молчанием он умолял ее остаться, и она согласилась. Тревожно взглянув в окно (рассветало), он сообщил ей, что должен ехать по делам и вернется к вечеру. Она же могла выбрать любую комнату и воспользоваться гардеробом какой-то дальней кузины. Ошеломленная его внезапным уходом, она все же решила ознакомиться с замком.

            Выбрав себе уютную комнату с окнами в заброшенный сад, она осмотрела гардероб странной кузины и выбрала платье. Проходя по замку в поисках слуг, девушка заметила, что зеркала плотно завешаны, хотя вчера она точно помнила, этого не было.

            Из слуг она нашла только одного – угрюмого старика, который что-то готовил на кухне. Он не сразу заметил ее, видимо был глуховат, и очень удивился.

            - Кто вы, сударыня?

            - Я гостья вашего хозяина.

            - А! – обрадовался старик. – А я то никак не мог понять, для кого готовится угощение, и зачем понадобилась горничная…

            Граф появился вечером. Его ждал накрытый стол (старик странно ухмылялся, когда его накрывал).

            - Что это? – спросил с тревогой граф.

            - Я ждала вас, - робко улыбнулась девушка.

            - О! – он чуть улыбнулся в ответ, любуясь ею. – Не стоило, я отужинал у местного священника. Но я с большим удовольствием посижу с вами.

            С того дня так и повелось – рано утром граф исчезал, вечером возвращался. Они много беседовали, гуляли без смущенья по заброшенному замку, ходили по саду.

            Однажды он показал ей озеро, где-то в лесу рядом с замком. Над озером клубился туман, бледные ненюфары подставляли свои лепестки серебристому лунному свету. Все было спокойно и прекрасно, но, предчувствуя что-то нехорошее, девушка испугалась. Ее била мелкая дрожь.

            - Что с вами? – тихо спросил граф, взяв ее за руки. Прохладность его рук одновременно пугала и успокаивала ее.

            - Уйдемте отсюда! – взмолилась она.

            - Если вы желаете… - прошептал он и, склонившись к ее лицу, заглянул в ее глаза, почти коснувшись ее губ своими. – Простите, сударыня… - произнес он тут же, торопливо отстраняясь.

            В то утро Беатрис встала рано и рассматривая свою прическу в зеркале, предалась размышлениям о собственном благочестии. Она вспомнила, что давно уже хотела побывать в местной церкви и даже при возможности исповедоваться.

            Дорога от замка в селение была заглохшая, словно ей уже давно не пользовались. Поселение оказалось большим, но многие дома были заколочены. На улицах было тихо и пустынно. Гулкий звон колокола разгонял тишину. Идя вдоль улицы Беатрис увидела похоронную процессию и остановившись перекрестилась. Рядом остановилась деревенская женщина, тоже крестясь.

            - Кто вы? – подозрительно спросила она, когда процессия миновала. – Я видела, как вы спустились из замка.

            - Я гостья графа. – девушка приветливо улыбнулась. – Граф, кажется, собирался к священнику, вы не подскажете мне…

            - Да вы нездешняя, сударыня! Граф побывал у священника ночью, и это были именно его похороны. Бедное дитя! Вам лучше не возвращаться в этот проклятый замок!

            - Что вы такое говорите?! – испугалась девушка.

            - Видно вы не знаете кто граф на самом деле! Он – вампир! По ночам он сосет кровь жителей деревни, а днем лежит в гробу! Осиновый кол нужно вбить в его сердце! Осиновый кол…

            Злые слова неслись ей вслед, когда Беатрис убегала в страхе. Испуганная, встревоженная  она вернулась в замок.

            Вечером появился граф и пригласил ее прогуляться к озеру. Она согласилась, надеясь прояснить случившееся.

            Над озером клубился туман. В лунном свете блестели цветы ненюфаров.

            - Это правда? – с дрожью в голосе спросила она.

            - Что?

            - Вы действительно пьете кровь?

            - Вы были в деревне? – граф вздрогнул и помрачнел.

            - Да! – Выкрикнула она. – И мне сказали, что вы пьете кровь!

            - Беатрис, - шепнул граф, - я вас люблю.

            Девушка молчала. Смотрела холодно и высокомерно.

            - Беатрис! Я никого не любил сильнее! Останьтесь со мной. Разделите со мной вечность…

            Она молчала. Граф вздрогнул, словно пробудившись ото сна, усмехнулся зло и печально. Длинные клыки блеснули в лунном свете. Он отвернулся от нее и побрел к озеру. Медленно, шаг за шагом, он погружался в воду. Силуэт его слился с туманом, и в воздух взвилась стая летучих мышей, танцуя в лучах полной луны. Гром загрохотал над озером в бессильной злобе, молнии тонули в воде, чудовищной силы ветер кружил над водной гладью, срывая лепестки мертвых розанов…

            - Беатрис! – визжала женщина. – Черт бы побрал эту бабку за то, что она придумала это имя! Лучше бы ты утонула в озере! И ходить далеко не надо…

            Девушка вслушивалась в эту возню, прячась в кустах.

            Это было обычным делом в семье. Как-то сложилось, что хоть Беатрис и была единственным ребенком в семье, ее не любили ни отец, ни мать, как и ее бабушку – странную, молчаливую.

            Жили они в небольшом домике на озере, которое имело дурную славу, и за это их сторонились соседи. Места было мало, родители постоянно ругались, старуха молчала, а Беатрис убегала, как и на этот раз.

            Вечером, когда девушка крадучись возвращалась домой, на пороге ее встретила бабушка.

            - Постой, - тихо остановила она. – Посиди со мной.

            Беатрис послушно села рядом. Никто в доме не жалел ее, кроме старухи, и девушка любила ее всей душой.

 Они сидели долго. Луна серебристым светом пронзала туман, клубившийся над озером, серебрила мертвые розаны. Казалось, старушка уснула, но вот она встрепенулась и вложив что-то в руки девушки прошамкала беззубым ртом:

            - Стара я стала… Когда-то была красивой, как ты… Красота наша -  наследство от той сумасшедшей француженки, которая стала женой простолюдина… - она пожала ей руки. – Береги это, никому не отдавай и внутрь не смотри, если хочешь жить спокойно…

Старуха ушла, а в руках у девушки остался старинный медальон. Она посидела немного, рассматривая витиеватый узор на его крышечке, затем открыла его.

            На нее смотрел злой и холодный мужчина. Темноволосый и темноглазый, с тонкими, резкими чертами лица, словно у хищной птицы… Кто-то вздохнул рядом, и девушка торопливо захлопнула медальон.

Она спустилась к озеру. Прохладная вода ласково гладила ее ступни, и она наслаждалась покоем. Внезапно, в клубах тумана ей почудилась мужская фигура, и она испуганно замерла. Казалось, он приближается к ней, скользя по глади воды. Дрожа от испуга, Беатрис бросилась бежать к дому. Вслед ей раздался крик, крик души не находящей покоя, полный боли и тоски…

Она ждала эту поездку. Всю жизнь, прожив здесь, она ни разу не была на экскурсии в замке, являющемся местной достопримечательностью.

Автобус остановился, группа вышла и засеменила за гидом, который монотонно рассказывал об истории замка и его разорившихся потомках. Беатрис почти дремала, так как ждала чего-то более интересного. Но тут что-то  заставила ее оглянуться – в зале, неведомо откуда появился мужчина. И она едва не вскрикнула, так он был похож на того, чей портрет хранился в медальоне. Он появился как хозяин, взглянул на нее мрачно и исчез.

Беатрис задумалась, замечталась. Оживилась лишь на некоторое время, когда увидела похожий портрет в старинной раме, но слова пропустила мимо ушей. Постепенно она отбилась от группы, ощутив внезапную усталость, опустилась в кресло и не заметила, как заснула.

Когда она проснулась, за окнами спустился вечер. И она увидела рядом того самого мужчину, чье изображение хранилось в медальоне. Он глядел на нее с жадностью и тоской. Беатрис порывисто встала, но уйти не смогла. Не сговариваясь, они пошли по замку рядом, изредка касаясь друг друга, не говоря ни о чем, словно все уже было сказано. Она уже не чувствовала как течет время. Все в замке стало казаться ей знакомым и очень близким.

Она вдруг поняла, как сильно любит этого странного мужчину, скользящего рядом с ней, как тень, молчаливого и притягательного. Почувствовав это, она ощутила себя необыкновенно счастливой.

Заглянув в его темные глаза, со странным красноватым отблеском, девушка прошептала:

- Я вас люблю.

- Нет. – тот час же ответил он. – Слишком много времени вам понадобилось, что бы это понять. Вы никогда меня не полюбите…

Ветер выл и рыдал, пронзая молниями воздух над озером. Дрожа от озноба, девушка поняла, что любит этого монстра, любит так, что разрывается сердце. Но чувствовала она  и то, что ниточка, связавшая их во время первой встречи, рвется, и она не может его удержать.

- Будь ты проклят! – рыдая, выкрикнула она. – Ты не успокоишься никогда, если не вернешься ко мне!..

…Беатрис проснулась в ознобе. Дрожа, она вспомнила свой сон о проклинающей женщине и то, что он сказал ей вчера в замке. Что это было?

Она вышла из дома и взглянула на озеро. Ночь на исходе, вот-вот займется заря. Нет, она не могла его потерять! Очнувшись, сбросив оцепенение, девушка бросилась в замок.

Она нашла его там же. Он взглянул на нее, и в его взгляде мелькнуло отчаяние. Беатрис подошла к нему как можно ближе. Он едва не отступил.

- Я вас люблю! – трепетно дрожа, произнесла она и, прежде чем он успел ответить, приложила палец к его губам. Он отстранился и отчужденно произнес:

- Подумайте…

С криком Беатрис проснулась. Все тело было липким от пота. Ей снова, день за днем, снился один и тот же сон: мышь-вампир пьет ее кровь. Это был сон, она знала, что это сон, но очень уж реальный. Настолько реальный, что она угасала, чахла на глазах, как засыхающий ненюфар, растущий на озере. Родители шептались мрачно и обреченно. Старуха молчала.

Ночью девушка почувствовала, как сухая старушечья ладонь легла ей на голову, и она забылась неспокойным сном…

Она проснулась и закричала, так как по ней, к шее, ползла черная, крупная летучая мышь. Продолжая кричать, она сбросила мышь с себя и, схватив что-то тяжелое, первое, что попало под руку, запустила в нее. Крыло хрустнуло. Мышь растворилась на глазах и вверх, вместо нее всплыло легкое облачко тумана.

Беатрис испуганно шевельнулась на кровати, села и огляделась.

- Бабушка, зачем же ты его так… - с укором шепнула она и увидела, как в стекло бьется летучая мышь. Девушка тихонько встала и открыла окно. Мышь влетела в комнату и закружилась в непонятном танце. Девушка откинула волосы, открывая шею, и черная мышь опустилась ей на грудь. Покалывая коготками, мышь ползла к шее. Легкий и обжигающе жадный укус заставил ее задохнуться от необычного удовольствия.

Он пил ее кровь, нежно обсасывая ранки.

Вспорхнув, мышь улетела. В то же мгновение Беатрис почувствовала, что она должна быть на озере…

…Проклятье сорвалось с ее губ, и она замерла, ожидая.

Прошло бесконечно много лет, но она ждала, как он когда-то, ждавший ее вечность. Ветер стих, исчезли молнии, и в серебристых клубах тумана она наконец-то увидела его…

Он оказался рядом. Злые глаза, злые губы. Воплощение зла и смерти.

Смех девушки разлетелся на множество серебристых звездочек.

- Я люблю тебя!- закричала она. – Вечная тьма пусть поглотит нас, но я не перестану любить тебя!

Он поцеловал ее губы, спустился к шее и припал к незажившей ранке последний раз, чтобы сделать ее навсегда своей…

Охранник спросил у гида, отдыхавшего перед очередной экскурсией:

- Не замечаешь, что в этом чертовом замке что-то происходит?

- Нет, - флегматично отвечал тот. – Здесь в радиусе ста миль ничего не происходит.

- Не скажи! – возразил охранник. – Вот вчера, допустим, домик на озере сгорел. Ну, тот, где внук сумасшедшего  жил, которому все вампиры мерещились. Да еще портрет графини нашли. Видел?

Охранник спустился вместе с гидом в хранилище, где они бережно сняли покрывало с картины. Гид не мог оторвать глаз от изображения.

- Почему я все узнаю последним?.. Я где-то видел ее… - пробормотал он и отшатнулся – ему показалось, что женщина улыбнулась.

Где-то совсем близко раздался женский смех.

- Ведьма уродливая! – испуганно завопил гид.

- Она ведь красива, - шепнул охранник, настороженно оглядываясь.

- Да уж! Слишком!

- Пожалуй, это и пугает.

                                                                                                            

1999.

Прочитано 34686 раз

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

Последние коментарии

  • Магазин, в котором есть всё

  • Я ПРОТИВ БЕЗГРАМОТНЫХ ТЕКСТОВ.

    • Елена
      Нравится мне читать такие замечания - уроки. Спасибо, конструктивно!

      Подробнее...